Des vaches dressées pour uriner dans les toilettes afin de réduire les GES

Des vaches dressées pour uriner dans les toilettes afin de réduire les GES

Des vaches / Crédit photo: iStock

Des scientifiques néo-zélandais et allemands sont parvenus à dresser des vaches pour qu'elles aillent uriner dans des toilettes, dans le cadre d'un programme visant à réduire l'émission de gaz à effet de serre (GES).

Bien que l’expérience a commencé par une blague, selon l’équipe de chercheurs, la gestion de l’urine bovine riche en azote pourrait à long terme présenter de vrais avantages pour le climat.

« Si nous pouvions recueillir 10 ou 20% des urines, cela suffirait à réduire considérablement les émissions de GES et le lessivage des nitrates », a expliqué Douglas Elliffe, de l’université d’Auckland.

Selon le chercheur, l’azote contenu dans l’urine de vache se décompose au fil du temps en deux substances problématiques: l’oxyde nitreux, un puissant gaz à effet de serre, et le nitrate, qui s’accumule dans le sol puis s’infiltre dans les rivières et les ruisseaux.

Les scientifiques ont utilisé de la nourriture comme récompense afin de dresser 16 veaux à uriner dans un enclos à latrines, assurant que les résultats sont comparables à ceux attendus d’un enfant de trois ans.

L’étude, publiée cette semaine dans la revue Current Biology, apporte la « preuve de concept » sur la possibilité d’apprendre à une vache à uriner dans les toilettes, a relevé M. Elliffe, notant que le défi actuel est de dresser de grands troupeaux et adapter le principe à des environnements comme la Nouvelle-Zélande où les bêtes passent plus de temps en plein air que dans des étables.

L’agriculture est à l’origine d’environ la moitié des émissions de GES de la Nouvelle-Zélande, principalement sous la forme de méthane et d’oxyde nitreux. Le méthane représente 43,5% des émissions du pays, soit presque autant que la quantité de dioxyde de carbone généré par les énergies fossiles.